Document Type

Journal Article

Date of this Version

9-27-2013

Publication Source

African Journal of Emergency Medicine

Volume

4

Issue

2

Start Page

76

Last Page

82

DOI

10.1016/j.afjem.2013.07.004

Abstract

English

Introduction

According to established guidelines from high-income countries, computed tomography of the head (CT) is indicated before lumbar puncture (LP) in the evaluation of suspected meningitis in HIV patients. In Botswana, meningitis in HIV-infected patients is common but CT is not widely available.

Objective

Develop a rational, evidence-based approach to CT use in the emergency evaluation of suspected meningitis in a population with high HIV prevalence.

Methods

Emergency center (EC) staff at Princess Marina Hospital in Gaborone, Botswana, reviewed indications for CT and LP in suspected meningitis. The authors considered existing evidence for CT before LP (mostly from high-income countries) and considered the epidemiology of central nervous system infections in Southern Africa. Draft guidelines were circulated to emergency center doctors and nurses, and to specialists in other hospital departments for review and comment before finalization.

Result

Available literature seems to indicate that in Botswana it would be possible to significantly limit the use of head CT before LP in HIV positive patients without increasing the incidence or risk of herniation. The guideline includes scenarios where an LP might be indicated in the presence of focal neurological findings and in the absence of a CT, in contradiction to established guidelines.

Discussion

The applicability of established guidelines for CT use in suspected meningitis is dependent on local epidemiology and resources.

French

Introduction

Selon les directives classiques provenant des pays à revenu élevé, la tomodensitométrie (TDM) de la tête est indiquée avant une ponction lombaire (PL) pour l’évaluation d’une possible méningite chez les patients infectés par le VIH. Au Botswana, la méningite chez les patients infectés par le VIH est courante mais la TDM n’est pas souvent disponible.

Objectif

Développer une approche rationnelle fondée sur des preuves relative à l’utilisation de la TDM en cas d’évaluation d’urgence d’une possible méningite au sein d’une population à forte prévalence du VIH.

Méthodes

Le personnel du Centre d’Urgences (CU) de l’hôpital Princess Marina à Gaborone, Botswana, a examiné des prescriptions de TDM et de PL en cas de suspicion de méningite. Les auteurs se sont penchés sur les cas existants de TDM avant PL (la plupart provenant de pays à revenus élevés) et ont examiné l’épidémiologie des infections du système nerveux central en Afrique australe. Des directives provisoires ont été distribuées à des médecins et des infirmières de centres d’urgences et à des spécialistes dans d’autres services hospitaliers pour examen et commentaires avant finalisation.

Résultat

Les publications disponibles semblent indiquer qu’au Botswana, il serait possible de limiter fortement l’utilisation de la TDM de la tête avant une PL chez les patients séropositifs sans augmenter l’incidence ou le risque d’engagement cérébral. La directive comprend des scénarios dans lesquels une PL pourrait être indiquée en présence de signes neurologiques focaux et en l’absence d’une TDM, contrairement à ce que préconisent les directives classiques.

Discussion

L’applicabilité des directives classiques relatives à l’utilisation de la TDM dans des cas de suspicion de méningite dépend de l’épidémiologie et des ressources locales.

Copyright/Permission Statement

This article is Open Access.

Keywords

HIV, computed tomography, lumbar puncture, Africa, meningitis, emergency care

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COinS
 

Date Posted: 29 July 2014

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